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Archive for 22 junio 2009

clip_image002El desayuno suele ser bastante liviano, en comparación con los de otros países, y por lo general tomamos una infusión (café o mate) acompañada de algunas tostadas de pan, medialunas  o galletas, con   manteca y mermelada. Para los niños lo tradicional es una taza de leche con chocolate y cereales. Las personas que están haciendo dietas hipocalóricas, suelen optar por un yogurt o simplemente alguna bebida. Es común también salir de la casa en dirección al trabajo con el estómago vacío y tomar un cafecito antes de comenzar la actividad laboral.

El almuerzo es en general  la comida más importante del día. Lo más tradicional son  las pastas y la carne,  sin embargo también se han incorporado notablemente las ensaladas  (en general son mujeres quienes más las prefieren) y especialidades del tipo “fast food”, para poder volver al trabajo a tiempo.

La merienda es muy importante en nuestra gastronomía. Tiene las mismas características que el desayuno, pero puede realizarse con mayor tranquilidad y suele ser la pausa luego de un día de trabajo intenso. Los adultos toman su ronda de mate que invita a la conversación y al relax y los niños suelen merendar una taza de  leche chocolatada con bizcochos, cereales, o tostadas, antes de comenzar sus tareas o mirar un rato de televisión.

Los hábitos a la hora de cenar son bastante peculiares porque en general esta comida se realiza muy tarde: entre las 9 y las 10:30 de la noche. Suele tener las mismas características que el almuerzo, aunque un poco más liviano.
Los sábados por la noche  una costumbre habitual es preparar u ordenar pizzas y empanadas. Mientras que el almuerzo tradicional de los domingos, oscila entre el típico asado argentino o unas buenas pastas.

[Mundo Español, Buenos Aires, Argentina]

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arroz con polloCosta Rica posee una buena y variada gastronomía, muchas de sus comidas están compuestas de arroz y frijoles, carnes como: cerdo, pollo, res y pescado.  Muchos vegetales, legumbres y frutas tropicales. Sus recetas suelen transmitirse de generación en generación manteniendo así siempre vigente la forma de preparar los platos tradicionales sin que se pierdan las costumbres con el pasar de los años.

Durante la Semana Santa, la cocina tradicional cambia sus platos típicos para elaborar algo mas acorde con la ocasión, se preparan ensaladas a base de pasta, se come mucho pescado y sus derivados, sopas y se evita comer las carnes rojas. Para cuando se acerca la navidad también es algo muy común que se preparen los famosos tamales de Navidad, algo muy típico de la cultura costarricense, que se hacen con una masa de maíz, arroz, cerdo y vegetales variados.
Un típico desayuno esta hecho para empezar el día.  En Costa Rica, uno de sus platos más populares, es el “gallo pinto”, compuesto por arroz blanco, frijoles rojos o negros, cebolla y ajo, todo ello acompañado de huevos fritos o revueltos y tortillas de maíz. Un desayuno que aporta la energía suficiente para toda la mañana. Sin embargo, hay algunos que prefieren optar por algo más ligero como un buen plato de frutas tropicales con piña, banano, mango, melón, papaya y sandía es una opción muy ligera y refrescante.

A la hora del almuerzo. Si el “gallo pinto” es el plato típico para el desayuno, en el almuerzo no puede faltar el tradicional “casado”, preparado con frijoles, arroz, tortilla de maíz, carne de pollo o pescado, ensalada y plátano maduro frito. Una comida completa que se presenta en un solo plato y que reúne algunos de los alimentos imprescindibles de la gastronomía  de Costa Rica. También se pueden degustar sabrosos bocadillos salados o dulces, entre los que destacan las quesadillas, elaboradas con harina, arroz, queso y mantequilla, o los palitos de queso, generalmente son el postre preferido para la hora del café.

Durante la cena,  la costumbre es tomar algo ligero por las noches, para así contrarrestar el suculento almuerzo. Las sopas son los platos preferidos, aunque también se acostumbra a tener algún plato más liviano como ceviche que es elaborado con pequeños trozos de pescado cocido en jugo de limón y especies naturales.
Refrescos Naturales y licores.  Gracias a la gran variedad de frutas que Costa Rica posee, se pueden elaborar una gran variedad de jugos naturales  muy deliciosos y frescos. Entre todos ellos se puede destacar el de fresa, el de mango o el de piña, cas o maracuyá, los cuales resultan deliciosos mezclándolos con leche, miel, azúcar.
Entre las bebidas alcohólicas, las preferidas por ticos son la cerveza, el ron y el “guaro” un aguardiente local elaborado con caña de azúcar.

Uno de los sabores más auténticos de Costa Rica, es el de un buen café parar poder comprender porqué es considerado uno de los más aromáticos y sabrosos del mundo.

Así que le invitamos a degustar de nuestra gastronomía cuando nos visite.

[Academia D’Amore, Costa Rica]

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GALLO PINTOCosta Rica es un país muy tropical lo que favorece el cultivo de muchas frutas, vegetales y legumbres, por lo que los ticos tenemos mucha variedad de platillos en la mesa.  Entre ellos destacan mucho los siguientes:

El Gallo Pinto, un plato nacional
“Mas tico que el gallo pinto”.  Este decir popular demuestra por sí solo que el gallo pinto es parte de nuestra identidad. Quien no ha comido el delicioso gallo pinto, quizás no tiene sangre costarricense.
“Este platillo es característico en el llano, es la comida frugal del sabanero y ya se extendió por todo el país”, dice José Ramírez Saísar en su libro Folclor costarricense.
Por su parte, el historiador Carlos Meléndez Chaverrí manifestó a Hablemos de Cocina que “el gallo pinto no es una comida muy antigua, pues no fue hasta finales del Siglo XVIII y principios del XIX cuando se empezó a cultivar el arroz en nuestro país”.  Los frijoles, agrega, son de la Época Precolombina.
Ramírez Saísar, al referirse a la elaboración señala que el plato consiste en preparar frijoles negros, “refritos”, de varios días de cocidos y recalentarlos con broza de chicharrón o manteca de cerdo.  Luego se combina con el arroz del día anterior y con bastantes olores.
Hay muchas formas de elaborarlo y en cada región u hogar lo hacen a su manera.
La más popular se hace picando primero la cebolla, el chile dulce, el culantro y el apio.  Luego, estos ingredientes son freídos y, posteriormente, se agregan lso frijoles y el arroz.  Otras personas le adicionan huevos, pimienta o salda de tomate o picante.  El gallo pinto es un platillo que se sirve en el desayuno. Lo sirven luego con huevo frito, natilla y queso

El casado, ¿cómo surgió?
Uno de los platos típicos costarricenses es el que se conoce como “Casado”, y usualmente se come en el almuerzo. Este plato se compone de arroz y frijoles, plátano maduro, ensalada, carne o pollo en salsa y además también se acompaña con puré de patatas.
Las raíces del “Casado” están en el crecimiento de la clase media urbana.  La investigadora Marjorie Ross, en su libro Al Calor del fogón, expone una importante tesis sobre la aparición del “Casado”, platillo que es muy popular en nuestro país.
Señala que surgió con el crecimiento de la clase media urbana, cuando ésta empezó a almorzar fuera de la casa.  Este platillo –que es la combinación de arroz, frijoles, carne o huevo, ensalada, verduras o macarrones- ha llegado a ser el almuerzo por antonomasia (excelencia) de oficinistas, obreros y muchas personas que no pueden almorzar en la casa, debido a sus obligaciones  en el trabajo, señala la señora Ross.
También expresa que, por un precio relativamente bajo, la porción es suficiente para aplacar el apetito.  En la actualidad, la mayoría de los restaurantes tienen en su menú “El casado”, como platillo de mayor demanda.
Otros platos típicos del área
La comida “tica” no es muy condimentada, está constituida a base de arroz, frijoles, maíz, verduras, carne, pollo o pescado y suele servirse con tortillas de maíz.
Dentro de nuestras comidas típicas que hoy se conservan tenemos: el exquisito bizcocho elaborado con harina de maíz, pan casero, las tortillas compañeras de un sin fin de platinos como: la sopa de mondongo, de albóndigas, la olla de carne, picadillo de papa, de chayote, arracache, plátano verde, guisos, frijoles molidos etc., contamos con gran variedad de arroces compuestos como: el famoso arroz con pollo, guacho, jardinero y el sencillo arroz blanco o con achiote. Los gallitos de fríjol molido, chicharrón de cerdo, chorizo y todas las combinaciones que usted desee es un plato exquisito y da la posibilidad de crear la combinación preferida. En diciembre toda las familia elabora los tradicionales “tamales” de Navidad -lo que no quiere decir que no pueda conseguitlo en cualquier época del año-, hechos con masa de maíz, pollo, carne de cerdo, arroz y vegetales.
Los productos de mayor consumo en la dieta costarricense son: el maíz, la yuca, los frijoles, el plátano, la carne de cerdo, carne de res, pollo, las papas y, una gran variedad de frutas y verduras frescas. Uno de los platos típicos costarricenses es el “Casado”, compuesto de carne o pollo en salsa, acompañado de arroz, frijoles, plátano maduro, ensalada y puré de papa. Se le puede comer, en ocasiones con un huevo o con aguacate, según la época de mayor abundancia de este último producto.
En épocas festivas, principalmente en Semana Santa, las familias costarricenses hacen tamalitos de frijol, tamalitos de puré de papa, palmito asado, mazamorra y sopa de bacalao.
Como bocadillos tanto dulces como salados están los prestiños, las cocadas, la conserva de chiverre, los suspiros, las quesadillas, los palitos de queso, entre otros.
Entonces los invitamos a comer de nuestros platos típicos cuando nos visite.

[Academia Tica, San José, Costa Rica]

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La cocina yucateca

Cocina yucatecaLa tierra del faisán y el venado se le dice a Yucatán, situado en el sureste de México, aunque estas especies ya no formen parte de su cocina.  Si es cierto que en los restaurantes se sirven todavía hoy en día platillos elaborados con venado y con faisán, se debe a que se les cría en granjas o en establos; hace ya muchos años que el faisán y el venado solían venir directamente de la caza.  En la actualidad en la cocina yucateca han sido sustituidos por el cerdo y el pavo.

Los deleites culinarios de la cocina típica yucateca están hechos de una exquisita mezcla de sabores mexicanos y europeos.  Estos son algunos de los platillos más conocidos:

  • La sopa de lima.  Es un delicioso caldo de pollo desmenuzado, tostadas y jugo de lima.
  • Los huevos motuleños.  Huevos fritos sobre una tostada cubierta de frijoles refritos.  Se aderezan con salsa de tomate, jamón picado, chícharos y queso blanco desmenuzado, servido con algunas rebanadas de plátano frito.
  • Pollo pibil.  Piezas de pollo marinadas en achiote, jugo de naranja agria, ajo, comino, sal y pimienta; se envuelven en hojas de plátano y se hornean.  Ese mismo platillo se suele preparar  también con carne de cerdo y, en ese caso, recibe el nombre de Cochinita pibil.
  • Poc-Chuc.  Finas rebanadas de carne de cerdo asadas, marinadas en jugo de naranja agria y servidas con salsa y cebolla picada.
  • Papadzules.  Tacos de huevo duro picado y cubiertos de salsa de semilla de calabaza o “pepita”.
  • Frijoles con puerco.  Es la versión yucateca de la carne de cerdo cocinada con frijoles.  Se sirve con arroz, se cubre con salsa de tomate y se adereza con rábano, cilantro y cebolla.  Este platillo se come los lunes en muchos hogares yucatecos.

[Cuernavaca Language School, Cuernavaca, México]

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De entre los personajes más destacados en el cine, el deporte, el arte y la música  en España podemos hablar sobre:

Deportes

  • Rafael Nadal, tenista mallorquín que con tan sólo 22 años es el actual número 1 del tenis mundial, fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias a los deportes en 2008 tras haber ganado la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing, Roland Garros y Wimbledon ese mismo año.
  • Fernando Alonso, primero piloto español bicampeón del mundo de fórmula 1,  nació en Asturias y desde muy pequeño empezó a competir en carreras de kart hasta que en el año 2005, con tan sólo 24 años ganó su primer campeonato mundial de fórmula 1, galardonado también como Nadal con el Premio Príncipe de Asturias a los deportes. En la actualidad compite en la escudería Renault.
  • Pau Gasol ha sido el primer jugador español en ser elegido para jugar un All Star de la NBA. Actualmente juega en Los Ángeles Lakers y se ha proclamado Campeón de la NBA. Con la selección española se proclamó Campeón del Mundo Junior, campeón de Liga y Copa del Rey española con el Barcelona pero su mayor éxito hasta el momento es ser Campeón del Mundo con la selección española  en Japón en el año 2006 y en cuyo torneo fue elegido mejor jugador; también ha ganado la plata en el Europeo celebrado en Madrid y  plata en los Juegos Olímpicos de Pekín tras perder la final ante EEUU.
  • Fernando Torres, conocido como el Niño,  empezó a jugar al fútbol de pequeño hasta convertirse en el gran héroe de la Eurocopa 2008 después de marcar el gol de la victoria contra la selección alemana lo que hizo que España volviera a lo más alto del fútbol europeo después de 44  años sin ganarla. En la actualidad juega en Inglaterra en el Liverpool.

Cine

  • Pedro Almodóvar, guionista y director de cine, nació en Calzada de Calatrava (Ciudad Real) y con tan sólo 16 años se marchó a Madrid pero al no poder matricularse en la escuela de cine, se preparó las oposiciones a Telefónica donde trabajó durante 12 años. Su primera película fue Pepi, Luci y Bom y otras chicas del montón (1980), después le siguieron entre otras Mujeres al borde de un ataque de nervios, Átame, Tacones Lejanos, La flor de mi secreto, Carne trémula, pero es con Todo sobre mi madre (1999) cuando ganó su primer Oscar a la mejor película de habla no inglesa y en el año 2002 ganó el Oscar al mejor guión original por Hable con ella entre otros numerosos premios de la Academia del cine español, francés y alemán. En el año 2006 le fue concedido el Premio Príncipe de Asturias de las Artes al cual acudió a recogerlo acompañado por su actriz fetiche, la ganador de un oscar a la mejor actriz secundaria Penélope Cruz, protagonista de sus dos últimas películas Volver, por la cual consiguió una nominación a mejor actriz y en la actualidad están inmersos en la promoción de su última película Los Abrazos Rotos por la que la actriz madrileña ganó el Oscar a la mejor actriz de reparto.
  • Otro de los grandes directores de cine español actual es Alejandro Amenábar, chileno de nacimiento pero que con sólo un año su familia se trasladó a Madrid, ciudad en la que estudió la carrera de ciencias de la información. Antes de terminar sus estudios, grabó la película Tesis (1995) un thriller que se desarrolla en una universidad y por la cual obtuvo 7 premios Goya de la Academia de cine español. A los 2 años presentó Abre los ojos, por la cual alcanzó un gran éxito de crítica internacional llegando incluso a comprar los derechos Tom Cruise para realizar la versión americana con el título de Vanilla Sky, protagonizada por él mismo. El actor americano produjo su tercera película Los otros, rodada íntegramente en inglés y protagonizada por Nicole Kidman. En 2004 presentó Mar adentro, una historia basada en hechos de la vida real del tetrapléjico Ramón Sanpedro, interpretado por Javier Bardem, primer actor español ganador de un Oscar en la categoría de mejor actor secundario (por No es país para viejos),  donde abordaba temas como la eutanasia, el aborto o el derecho a una vida digna.

Arte

  • Pablo Picasso, considerado el mejor pintor del siglo XX, nació en Málaga en 1881, pero muy jovencito se trasladó primero a Barcelona y posteriormente a Francia, país donde murió en el año 1973. Picasso fue un artista muy prolífero y destaca tanto en la pintura como en la escultura quizá su faceta menos conocida. En su pintura podemos observar dos etapas: la azul en la que destacan cuadros como La Celestina entre otros muchos y de la rosa La familia de saltimbanquis. Pero quizá la pintura más famosa sea el Guernica, cuadro expuesto en la actualidad en el Museo Reina Sofia de Madrid, y que en tonos blanco, negro y grises, relata en forma de pintura una de las etapas más negras de la historia española como fue el bombardeo de la ciudad de Guernica en el año 1937.
  • En la actualidad podemos destacar al arquitecto y escultor Santiago Calatrava considerado como uno de los expertos en las grandes estructuras como queda demostrado en el Turning Torso en Malmö, Suecia. Es uno de los encargados de la construcción del Intercambiador de transportes en la llamada zona cero en Nueva York después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en el World Trade Center.

Música

  • José Monge Cruz, conocido como Camarón de la Isla, fue el mejor cantaor de flamenco en  los últimos años. Camarón de la Isla, nació en la Isla de San Fernando (Cádiz), lugar donde desde muy pequeño escuchaba flamenco hasta que empezó a cantar y a los 12 años ganó su primer concurso de flamenco. Algunos años después, en 1968 de trasladó a Madrid donde trabajaba en un  tablao hasta que en 1979 publicó su disco La leyenda del tiempo, el cual supuso una revolución dentro del mundo del flamenco al haber fusión con el jazz y el rock. En 1989, grabó Soy gitano, el disco más vendido dentro de la historia del mundo del flamenco. Falleció  el 2 de julio de ese mismo año a la edad de 41 años.
  • Alejandro Sanz, nació en Madrid, músico, compositor y cantante español ha vendido más de 21 millones de copias de sus discos. Su primer éxito fue con Viviendo deprisa en el año 1991. El disco que le llevó a conseguir fama en Latinoamérica es Tres, Más, El alma al aire, y su último disco hasta el momento El tren de los momentos. Alejandro Sanz es el cantante español con mayor número de premios Grammy latinos en su poder así como la mayoría de premios Amigos al mejor artista masculino en el año 1997 y el premio ondas al mejor artista nacional ese mismo año. Otro de los momentos importantes es la participación junto a Shakira en la canción La tortura.

[Málaga Sí, Málaga, España]

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