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Archive for 10 julio 2009

Orígenes del mariachi

MariachisPara encontrar el origen del mariachi, tendríamos que remontarnos hasta la conquista española y recordar el gusto melódico de los Cocas, grupo indígena de una región del noroeste de México.  En una de las versiones sobre la historia del mariachi se lee que en Jalisco, en el pueblo de Cocula, cuyos habitantes descendían de los Cocas nació el mariachi.

Los misioneros españoles, en su evangelización, empezaron a transformar en cantos a la Madre de Dios canciones antes dedicadas a las deidades paganas de los Cocas.

En uno de los versos de la alabanza a la Virgen María del Río se lee, en la lengua de los Cocas, Maria ce son que significa la canción de María.  Al pronunciar Maria ce parecería que decían Maria Shi o Maria She, que al pronunciarlo rápidamente suena como mariachi.

Así, según este estudio, la palabra mariachi proviene en realidad de un canto religioso y no de la palabra francesa mariage, como otros investigadores afirman.

Siglos más tarde, un grupo de mariachis, por invitación del Presidente Porfirio Díaz, solía presentarse en las fiestas de palacio.  Desde luego que las canciones interpretadas ahí ya habían dejado de ser religiosas; eran canciones populares, es decir, profanas, propias para bailes y festejos populares.  En esas fiestas, el mariachi, incluyendo a dos parejas de bailarines y acompañados de arpas y violines además de guitarras y guitarrones, eran la alegría de la fiesta.  ¡Y algo importante!  Se dice que era la primera vez en que el mariachi se vestía con el atuendo de charro, el mismo que hoy conocemos y que es característico en él.

Ya en este siglo XXI, encontramos grupos de mariachis alegrando las fiestas de los pueblos y ciudades de México, fiestas de todo tipo, no sólo bodas o cumpleaños.  De igual forma sucede, aunque en menor escala, en ciudades de otras partes del mundo, como Japón, España, Canadá o los Estados Unidos.

[Cuernavaca Language School, Cuernavaca, México]

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aceiteLa mayor parte de la gastronomía española está basada en el aceite de oliva de una calidad extraordinaria reconocido en todo el mundo, siendo uno de los ingredientes principales del desayuno típico español: pan con aceite y sal y, en algunos lugares, lo acompañan con ajo y jamón serrano, un vaso de café solo o con leche. Es un desayuno también ideal  para los niños por ser sano y proporcionar la energía suficiente hasta la hora de la comida. Aunque, realmente, en la cultura española quizás sea el desayuno la comida del día que más personas descuidan, ya que la mayoría  solo suelen tomar café y esperar a la hora del almuerzo, es decir, de 2 a 3 de la tarde para hacer la comida principal del día, normalmente compuesta por dos platos principales y postre. Otros ingredientes que destacan son las verduras, el pescado y la carne, que son la base de la dieta mediterránea.

gaEntre las comidas que representan a todo el país, ya que cada comunidad e incluso, a veces, cada ciudad y cada pueblo, tiene algo que caracteriza su propia gastronomía, podemos destacar la tortilla de patatas, un plato exquisito y fácil de cocinar, a base de huevos, patatas, aceite y sal y que se puede elaborar también poniéndole cebollas, pimientos, etc.

Además de la tortilla tenemos el gazpacho muy típico en la zona de Andalucía, sopa fría hecha de  tomates rojos bien maduros, ajo, pimiento, sal, aceite de oliva y pan. Es una bebida típica de verano, la cual está en la mayoría de las casas para poder aliviar la sed en los días de calor. En muchas ocasiones se acompaña con platos de pescados fritos en las zonas costeras como Málaga, Cádiz, etc.

Otro de los platos típicos es la paella originaria de la Comunidad Valenciana pero que se ha adaptado en otras Comunidades. Es un plato rico a base de arroz con un sofrito de tomates, pimientos y se puede cocinar solo con verduras, solo con carne, pescados y mariscos o un poco de todo.

paTodo ello se puede acompañar de una cerveza bien fría o con una buena copa de vino tinto Rioja o Ribera del Duero, dos de las mejores denominaciones de origen reconocidas a nivel mundial.

Uno de los momentos de mayor placer es la merienda a base de churros y una gran taza de chocolate para sobre todo, las tardes de invierno.

También hay que hablar de los postres como el flan, las natillas, la crema catalana, el arroz con leche y algunos de ellos sólo se comen en fechas destacadas como las torrijas, pan duro mojado en leche y un poco de vino, frito en aceite caliente y rebozado en miel o azúcar y canela, que se come en Semana Santa, o los buñuelos de viento, masa frita y rellena de nata, chocolate o crema principalmente en noviembre en la fiesta de Todos los Santos.

Claro, no podemos olvidarnos de las tapas, pequeñas porciones de comida que se toman como aperitivo, antes de la comida o de la cena. Ir de tapas es un verdadero arte que hay que experimentar, al menos, una vez en la vida. Para terminar, sólo invitaros a venir y degustar los exquisitos platos que hay a lo largo y ancho del país.
Que aproveche.

[Málaga Sí, Málaga, España]

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Asado¿A qué huelen los barrios de Buenos Aires los domingos al mediodía? El aroma de la carne asada invade el aire, se escapa de las terrazas, de los patios, de las parrillas que ofrecen una mesa sobre las soleadas veredas. ¿Y en el interior de las casas? La cebollita saltada promete delicias desde la cocina, donde se prepara el tuco para los tallarines, los ravioles o los ñoquis, los canelones o los sorrentinos. Porque la pasta en Argentina es tan variada y sofisticada que hasta los italianos se sorprenden. ¿Y a la noche? ¿Con qué recibimos a los amigos en casa? Con un buen tinto, jamón crudo, chorizo seco y una picadita que lleva de todo, por ejemplo tortilla de papas, aceitunas y unos buenos quesos. Y de postre… ¡un delicioso helado de dulce de leche! En estas pocas líneas acabo de resumir la escencia de la gastronomía argentina, en la que confluyen tres tradiciones: la española, la italiana y la criolla –propiamente americana–.

El asado, en todas sus formas, es tal vez la comida más típicamente argentina, que se come en el norte y en el sur, en el campo y en la ciudad. En Argentina siempre se produjo mucha y buena carne vacuna, por eso cada argentino consume, en promedio,  unos 80 kg de carne de vaca por año. Lo que más desconcierta a los visitantes extranjeros, es que se cocina de una manera simplísima: a las brasas y con sal. Nada de salsas, nada de picante. Es que la carne es tan buena que se disfruta así, al natural.

dulcedelecheEntre los dulces, el dulce de leche también es el más popular y se consume en todo el país. En las tortas, en los alfajores, en los helados, o simplemente a cucharadas, como prefieren los chicos.

La influencia italiana se revela en la importancia de las pastas frescas en la mesa familiar, en las innumerables pizzerías y heladerías que pueblan las ciudades, sobre todo en la zona central de la Argentina. La influencia española se refleja en el interés por los embutidos, los vinos, la tortilla de papas –tan común por estas tierras que parece haber nacido en Argentina-, y en las zonas pesqueras, por los abundantes restaurantes especializados en paellas y mariscos.

La cocina del Noroeste argentino está muy influida por los pueblos prehispánicos. Cabe destacar los guisos con maíz, papa, porotos, carne de vaca, cerdo o llama. El locro y la carbonada, los tamales y la humita son platos típicos de esta región que no pueden dejar de probarse.

En el Noreste, zona de los grandes ríos, las especialidades son los pescados de agua dulce: delicias como el dorado, el surubí, el pacú, y hasta el yacaré –una especie de gran cocodrilo-.

En la Patagonia también hay influencia de la cocina del norte y centro de Europa, ya que es una región que ha recibido mucha inmigración galesa, alemana y austríaca durante el siglo XX. De ahí la fuerte presencia de ahumados de ciervo, jabalí y trucha; los postres con frambuesas, cerezas, boisenberry, y la producción de cerveza artesanal.

f_empanadasLa bebida nacional por excelencia es el mate: una infusión de yerba mate que se toma en un cuenco y se sorbe con una bombilla. Esta herencia de los indígenas guaraníes también está ampliamente extendida por todo el país. Y cada región tiene sus empanadas: unos pastelitos rellenos de carne, queso, pollo o verdura, que se cocinan al horno o se fríen en aceite.

La cultura gastronómica es muy importante para los argentinos. Siempre encontramos una buena excusa para reunirnos alrededor de la mesa y compartir una comida en familia o con amigos. Así que si piensan venir a conocernos, sepan que sin duda, además de las fotos, se llevarán maravillosos sabores y aromas para el recuerdo.

La Secretaria de Cultura de la Nación ha determinado que el vino tinto malbec, el mate conjuntamente con la yerba mate, el dulce de leche, la empanada y el asado lleven el sello de Patrimonio Cultural, Alimentario y Gastronómico Argentino, por tratarse de productos típicamente argentinos y de consumo generalizado en todo el país.

[Puerto BA, Buenos Aires, Argentina]

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