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GALLO PINTOCosta Rica es un país muy tropical lo que favorece el cultivo de muchas frutas, vegetales y legumbres, por lo que los ticos tenemos mucha variedad de platillos en la mesa.  Entre ellos destacan mucho los siguientes:

El Gallo Pinto, un plato nacional
“Mas tico que el gallo pinto”.  Este decir popular demuestra por sí solo que el gallo pinto es parte de nuestra identidad. Quien no ha comido el delicioso gallo pinto, quizás no tiene sangre costarricense.
“Este platillo es característico en el llano, es la comida frugal del sabanero y ya se extendió por todo el país”, dice José Ramírez Saísar en su libro Folclor costarricense.
Por su parte, el historiador Carlos Meléndez Chaverrí manifestó a Hablemos de Cocina que “el gallo pinto no es una comida muy antigua, pues no fue hasta finales del Siglo XVIII y principios del XIX cuando se empezó a cultivar el arroz en nuestro país”.  Los frijoles, agrega, son de la Época Precolombina.
Ramírez Saísar, al referirse a la elaboración señala que el plato consiste en preparar frijoles negros, “refritos”, de varios días de cocidos y recalentarlos con broza de chicharrón o manteca de cerdo.  Luego se combina con el arroz del día anterior y con bastantes olores.
Hay muchas formas de elaborarlo y en cada región u hogar lo hacen a su manera.
La más popular se hace picando primero la cebolla, el chile dulce, el culantro y el apio.  Luego, estos ingredientes son freídos y, posteriormente, se agregan lso frijoles y el arroz.  Otras personas le adicionan huevos, pimienta o salda de tomate o picante.  El gallo pinto es un platillo que se sirve en el desayuno. Lo sirven luego con huevo frito, natilla y queso

El casado, ¿cómo surgió?
Uno de los platos típicos costarricenses es el que se conoce como “Casado”, y usualmente se come en el almuerzo. Este plato se compone de arroz y frijoles, plátano maduro, ensalada, carne o pollo en salsa y además también se acompaña con puré de patatas.
Las raíces del “Casado” están en el crecimiento de la clase media urbana.  La investigadora Marjorie Ross, en su libro Al Calor del fogón, expone una importante tesis sobre la aparición del “Casado”, platillo que es muy popular en nuestro país.
Señala que surgió con el crecimiento de la clase media urbana, cuando ésta empezó a almorzar fuera de la casa.  Este platillo –que es la combinación de arroz, frijoles, carne o huevo, ensalada, verduras o macarrones- ha llegado a ser el almuerzo por antonomasia (excelencia) de oficinistas, obreros y muchas personas que no pueden almorzar en la casa, debido a sus obligaciones  en el trabajo, señala la señora Ross.
También expresa que, por un precio relativamente bajo, la porción es suficiente para aplacar el apetito.  En la actualidad, la mayoría de los restaurantes tienen en su menú “El casado”, como platillo de mayor demanda.
Otros platos típicos del área
La comida “tica” no es muy condimentada, está constituida a base de arroz, frijoles, maíz, verduras, carne, pollo o pescado y suele servirse con tortillas de maíz.
Dentro de nuestras comidas típicas que hoy se conservan tenemos: el exquisito bizcocho elaborado con harina de maíz, pan casero, las tortillas compañeras de un sin fin de platinos como: la sopa de mondongo, de albóndigas, la olla de carne, picadillo de papa, de chayote, arracache, plátano verde, guisos, frijoles molidos etc., contamos con gran variedad de arroces compuestos como: el famoso arroz con pollo, guacho, jardinero y el sencillo arroz blanco o con achiote. Los gallitos de fríjol molido, chicharrón de cerdo, chorizo y todas las combinaciones que usted desee es un plato exquisito y da la posibilidad de crear la combinación preferida. En diciembre toda las familia elabora los tradicionales “tamales” de Navidad -lo que no quiere decir que no pueda conseguitlo en cualquier época del año-, hechos con masa de maíz, pollo, carne de cerdo, arroz y vegetales.
Los productos de mayor consumo en la dieta costarricense son: el maíz, la yuca, los frijoles, el plátano, la carne de cerdo, carne de res, pollo, las papas y, una gran variedad de frutas y verduras frescas. Uno de los platos típicos costarricenses es el “Casado”, compuesto de carne o pollo en salsa, acompañado de arroz, frijoles, plátano maduro, ensalada y puré de papa. Se le puede comer, en ocasiones con un huevo o con aguacate, según la época de mayor abundancia de este último producto.
En épocas festivas, principalmente en Semana Santa, las familias costarricenses hacen tamalitos de frijol, tamalitos de puré de papa, palmito asado, mazamorra y sopa de bacalao.
Como bocadillos tanto dulces como salados están los prestiños, las cocadas, la conserva de chiverre, los suspiros, las quesadillas, los palitos de queso, entre otros.
Entonces los invitamos a comer de nuestros platos típicos cuando nos visite.

[Academia Tica, San José, Costa Rica]

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Con el pasar del tiempo transcurren hechos y acontecimientos importantes en todos los aspectos, tanto políticos,  como culturales o sociales etc., que forman parte de la historia de un país. Cada uno de estos sucesos tiene protagonistas que se han destacado por su actuación y aporte en las diversas áreas, y han logrado jugar un papel fundamental en el desarrollo de una nación. La vida y obra de importantes personajes históricos de Costa Rica, por su desempeño y acciones, lograron ocupar un lugar importante dentro de la historia, de Costa Rica.  Entre esos personajes tenemos a:

Carmen Granados, conocida por todos los costarricenses como el “Alma Nacional”, la alegre, siempre coqueta, profundamente costarricense e insustituible doña Carmen Granados Soto ha sido una insigne folclorista, destacada compositora, humorista, locutora, poetisa, comentarista, artista, creadora de personajes inspirados en un profundo nacionalismo, líder de causas humanitarias; una dama polifacética.  Falleció el 18 de Abril de 1999 a las 9:50 p. m., en su casa de habitación en San José. Más información aquí.

María Isabel Carvajal Quesada conocida como Carmen Lyra, nació en San José el 15 de enero de 1888. Ella popularizó su seudónimo por medio de los cuentos infantiles que escribió, obras que – posterior al movimiento modernista- marcan el advenimiento de la mujer en las letras hispanoamericanas.  La Asamblea Legislativa la designó BENEMERITA DE LA CULTURA NACIONAL, por decreto No. 1679 de 28 de julio de 1976. Fue la creadora de la famosa obra literaria “Los cuentos de mi Tía Panchita”. Más información aquí.

Juan Santamaría. Un Héroe para la Patria -Nació en el año 1831, en Alajuela, hijo de Manuela Santamaría, se dice que fue hijo único. Se caracterizó, según varios autores, como un hombre joven, humilde, trabajador, alegre y valiente. Murió en 1856, a la edad de 25 años.  Se enlistó en las tropas que estaban al mando de un valiente militar llamado José María Cañas; de origen salvadoreño y que ocupaba el rango de General, encargándose del tambor que marcaba el paso de los campesinos que conformaban las tropas alajuelenses. Su nombre se convirtió en histórico, en el enfrentamiento decisivo de la Campaña de 1856. El acto de sacrificio de Juan Santamaría consistió en tomar la tea, en forma valiente para quemar el mesón de guerra. Con ello nos liberó de los filibusteros y de la esclavitud, terminando con las aspiraciones de William Walker, quien se hallaba atrincherado con sus tropas en el mesón.  Reconocer a Juan Santamaría como héroe, surge de la iniciativa del panameño, José Obaldía en el año de 1861. Reconocer el heroísmo de Juan Santamaría, no es solamente reconocer su valentía, por su hecho en sí, sino que representa a muchos héroes, que al igual que él cayeron ofreciendo su vida por la libertad de su patria.  En Alajuela, hay un parque y una estatua de bronce dedicado a la memoria de Juan Santamaría, con dos cañones de la época. También en ese parque, hay 7 placas en que se escribieron los nombres de algunos de los hombres valerosos que murieron en la batalla de 1856. La estatua fue develada el 15 de setiembre de 1891 por José Joaquín Rodríguez, presidente de la República.

Al erigirla no solo se paga una deuda de gratitud para con el tambor valeroso… sino que… se exalta y conmemora lo que hubo de grande en aquellas expediciones del 56 y 57… por manera viene a ser esta estatua un monumento al pueblo humilde … a los desconocidos de Santa Rosa, el Río y Rivas, el heroísmo anónimo que salvó a la Nación.

(Palabras de Ricardo Jiménez Oreamuno, presidente de la Corte Suprema de Justicia, en el momento en que se devela la estatua, el 15 de setiembre de 1891):

“En los anales de nuestra historia, en los hechos que se rememoran por haber ejercido influencia saludable y benéfica en la emancipación y progreso de la República, ninguno de una manera tan efectiva que haya dependido del esfuerzo propio de los costarricenses como los hechos de armas realizados en la epopeya nacional de 1856-1857. Y de aquella campaña, el hecho culminante, el que resume todo su heroísmo y compendia todos sus esfuerzos, es el de la Batalla de Rivas, donde inmortalizó su nombre con su hazaña legendaria el oscuro soldado de Alajuela, Juan Santamaría.”

Fragmento del dictamen rendido por la Comisión Legislativa encargada de estudiar el proyecto presentado por el diputado Arístides Agüero González, al momento de recomendar la aprobación del proyecto que pretendía declarar el 11 de abril día feriado y de fiesta nacional. Más información aquí.

Miguel Zúñiga Díaz, conocido como Miguel Salguero, nació en Guaitil de Acosta, el primero de julio de 1933, es decir, este año cumple 70 años. Salguero es un hombre de una vida intensa: casado 6 veces, padre de 13 hijos, con 26 nietos y 2 bisnietos. Este personaje nacional, que fue guerrillero a los 14 años, lleva más de 40 años dedicados al periodismo, a la televisión, a la radio y al cine.

Lorenzo Salazar Morales (Lencho Salazar). Sin duda, Lencho es la figura más importante de la canción típica humorística de nuestro país.  Fiel a la tradición oral de los cuentos e historias de nuestros abuelos, lo es su primera canción compuesta en 1959, La Segua.  En San Roque de Naranjo, en el hogar de Víctor Salazar Jiménez, agricultor ejecutante de la armónica, o pito, como se le conocía en aquellos años, y Elisa Morales Corrales, poeta,  nació el 4 de diciembre de 1931, el menor de los siete hijos Salazar Morales.

Todos los personajes sin excepción han dado su vida y obra por su tierra natal, todo esto se evidencia con sus acciones y meritos obtenidos dentro y fuera del país. A pesar de las diferentes condiciones sociales y políticas en las que se encontraba el país en sus respectivas épocas, no vacilaron en cumplir las metas que se habían propuesto y lograr convertirse en el mejor en su área de trabajo. Muchos de estos personajes son reconocidos a nivel internacional por sus obras y estudios. Es un orgullo para cualquier costarricense contar con excelentes personas dignas de admirar y recordar siempre.

[Academia D’Amore, Costa Rica]

Carmen Granadoscarmen-granados2

Carmen Lyracarmen-lyra

Juan Santamaríajuan-santamaria

Miguel Salgueroadn29lencho

Lencho Salazarmiguel-salguero

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orqEn Costa Rica las fiestas populares o culturales reflejan las ideologías y aspiraciones de una nación. Establecidas oficialmente, éstas premiten ver los deseos, las preocupaciones y los contenidos emocionales e intuitivos del pueblo costarricense. Nos hacen pensar en diversidad cultural, asimilación, invención y mestizaje. Se fundamentan en actividades importantes para la colectividad, como las que daban los indígenas con motivo de siembras y cosechas.

Algunas se dan para inaugurar un edificio importante para la comunidad: iglesia, escuela o casa comunal. Otras tienen lugar en determinadas fechas del año: conmemoran acontecimientos significativos cívicos o religiosos que ocurrieron en el pasado, como la fecha de independencia, la celebración de un santo patrón, una virgen o una santa…

En estas fiestas populares, el mestizaje cultural costarricense puede observarse de múltiples maneras. En la música: bandas y “cimarronas” (grupos musicales con tambor, trompeta, platillos, acordeones, trombones y tuba), alegran el ambiente. Se improvisan “chinamos” o puestos con comida típica. Puede haber desfiles a caballo o “topes” que mezclan las tradiciones españolas con la usanza del “sabanero”. Corridas de toros, donde no se hiere ni se mata al toro: sólo se le burla. Desfile de carretas con bueyes, sobre las cuales puede ir la imagen de algún santo, mujeres y niñas con trajes típicos, sacos de café o flores. Desfile de mascareros o “mantudos” (Nota Persona vestida con un manto en forma de saco, con una máscara grande y colorida construida en papel maché u otro material y montada sobre una estructura de madera) como la giganta, el diablo o el “pisuicas”, la calavera, el cadejos, el polizonte, figuras de animales y personas en zancos; en los juegos de pólvora, en los que se da a los participantes la oportunidad para demostrar sus habilidades, destrezas, coraje y osadía.

Las fiestas culturales más que ser un momento de entretenimiento, aportan a los costarricenses un sentimiento de comunidad, de nacionalidad compartida, sin importar la clase, religión, género o etnia. Entre las más populares podemos mencionar las siguientes:

Fiestas Cívicas de Palmares – primeras dos semanas de enero. Danzas, carnaval, música, paseos, y corridas de toros populares.

Fiestas Patronales de Santa Cruz – la semana del 15 de enero. Honra al Santo Cristo de Esquípulas, Santo patrón de Santa Cruz. Bailes, marimbas y corridas de toros populares.

Copa del Café – a mediados de enero. Torneo de tenis a lo largo de toda la semana, llevados a cabo en el Costa Rica country Club (San José) – todos los participantes son menores de 18 años de edad.

Carnaval de Puntarenas – última semana de febrero. Una semana completa de celebraciones y desfiles bajo el sol.

Día del Boyero Nacional – segundo domingo de marzo en San Antonio de Escazú, no falte al colorido desfile carretas (tiradas por bueyes) competencias y la bendición de los animales y de las cosechas realizada por sacerdotes locales. No olvide su cámara fotográfica.

Exposición Nacional de Orquídeas – Mediados de marzo. Más de 500 especies locales y extranjeras en exposición.

Día de San José – 19 de marzo. Celebración religiosa en todas las vecindades con ese nombre, con ferias y celebraciones religiosas.

Día de San Isidro Labrador – 15 de mayo. Celebraciones por todo el país en honor a San Isidro, Santo patrón de los granjeros, bendición de animales y de cosechas, además desfiles y ferias.

Día de La Virgen del Mar – sábado más cercano al 16 de julio. Las celebraciones incluyen un desfile de embarcaciones de pesca y yates adornadas muy coloridamente frente a las playas de Puntarenas en el golfo de Nicoya; una de las embarcaciones transporta una imagen de la Santa patrona de Puntarenas, La Virgen del Monte Carmelo, celebraciones religiosas (misas), desfiles, conciertos, danzas, competencias deportivas y fuegos artificiales.

Celebraciones de La Virgen del Los Ángeles – 2 de agosto. Santa Patrona de Costa Rica, de cariño llamada, ” la Negrita” con peregrinaje a nivel nacional y las procesiones religiosas a la Basílica en Cartago.

Día de la independencia de Costa Rica (y el resto de América Central) – 15 de septiembre. La antorcha de la libertad es traída desde Nicaragua por estudiantes corredores de relevos un día antes, llegando a Cartago, con ayuda de los equipos de relevos, a las 6 de la tarde el día 15 de septiembre, hora en la cuál todos los Costarricenses a lo largo del país, detienen sus labores y cantan el Himno Nacional. Se celebran desfiles, fiestas y mucho más. El día anterior los niños de todos los pueblos del país celebran desfiles de faroles.

Carnavales de Limón – 12 de Octubre. El día de Colón se celebra al estilo de la ciudad portuaria con danzas, desfiles, y conciertos a lo largo de la semana, comúnmente conocidos como ” Los carnavales ” a estilo del Caribe costarricense.

San José – Zapote – Festejos Populares – Del 25 al 31 de diciembre. Un terreno utilizado para ferias de agricultores, es transformado en un parque de diversiones, con montones de diversión (juegos), comida, corridas de toros y juegos pirotécnicos.

San José – Festival de la Luz – Tradicional desfile navideño por el Paseo Colón en pleno centro de San José donde se lucen las mejores carrozas adornadas de luces de colores.

San José – Tope – 26 de diciembre. El popular desfile de caballos “Tope” es celebrado en el centro de San José para dar por finalizados todos los desfiles de caballos.

San José – Carnaval – 27 de diciembre. Nuevamente, el centro de San José es el escenario de un enorme y maravilloso desfile de carros alegóricos, bandas, globos gigantes y mucha música.

[Academia D’Amore, Costa Rica]

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2839325935_d1ab6c25d8Costa Rica es un país pequeño ubicado en la zona geográfica donde el sector ístmico de América Central se estrecha y se inclina hacia el Oriente, entre los países de Nicaragua al norte y Panamá al sureste. El resto del territorio esta flanqueado por el Océano Pacífico al este y por el mar Caribe al oeste.

Costa Rica es de forma trapezoidal, la longitud y la anchura se disponen en sentido diagonal respecto a las coordenadas geográficas y lo que mantiene el territorio al resguardo de los ciclones caribeños.

Costa Rica tiene una superficie no más de 51100 km2, incluye varias islas costeras en ambos océanos. La división territorial de Costa Rica comprende siete provincias subdivididas en 81 cantones y estos a su vez en 463 distritos.

Su clima predominante es el tropical muy cálido y húmedo en las aéreas bajas, lo que ayuda a que la vegetación sea abundante, los bosques poseen ricas reservas de árboles como el ébano, balsa y cedro, además de robles, cipreses y manglares. Cuenta con más de 1000 especies de orquídeas y alberga más de 10000 especies de plantas. Su fauna comprende animales como el puma, jaguar, venado, monos, coyotes, armadillos y unas 850 especies de aves entre las que destacan el quetzal, el jilguero y el colibrí. Un 30% del país se encuentra cubierto de bosques y selvas y alrededor de un 25% está en protección ambiental. Costa Rica es uno de los países con mayor variedad de flora y fauna en América Central, da cobijo a 205 especies de mamíferos, 850 especies de aves, 169 especies de anfibios, 214 especies de reptiles y 130 especies de agua dulce.

Costa Rica fue un país con una estructura económica compuesta por la ganadería, pesca, minería, industria y comercio, transporte, sectores agrarios y forestales, pero ha sufrido una fuerte evolución en su economía pasando a ser un país eminentemente agrícola a una economía de servicios. Donde el turismo es la industria que más positivamente viene contribuyendo al Producto Interno del país.

Agregamos que Costa Rica tiene un población de 4,195,914 (es un estimado a julio 2008), religión predominante católica, forma de gobierno democracia presidencialista, idioma español, la moneda es el colón y se independizó de España el 15 de setiembre de 1821. Nuestro lema “¡Vivan siempre el trabajo y la paz!” y la frase de todos “Pura vida”.

[Academia D’Amore, Costa Rica]

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Costa Rica

402233062_89024b13ceCosta Rica es un país situado en la angosta faja del Istmo Centroamericano, y su extensión no va mucho más allá de los 50000 kilómetros cuadrados. Tiene la particularidad de reunir en su pequeña superficie grandes contrastes geográficos: costas en el Mar Caribe y en el Océano Pacífico, llanuras alrededor de aquellas y cordilleras que se elevan casi hasta los 4000 metros sobre el nivel del mar, algunas de las cuales tienen varios volcanes activos, como el Volcán Poás y el Volcán Arenal.

Su territorio alberga innumerables bosques: desde bosques tropicales secos, hasta bosques tropicales lluviosos, hábitat de una amplia diversidad de animales y plantas silvestres, para cuya protección se estableció el Sistema Nacional de Parques Nacionales.

En el centro del país se encuentra el Valle Central, asiento de las cuatro principales urbes: la capital San José, Heredia, Alajuela y Cartago, y donde encontramos a la mitad de la población del país, la cual en su totalidad es de unos 4,5 millones de personas.

Sus características geográficas, más el hecho de ser casi el único país del mundo sin ejército, atraen anualmente a unos dos millones de turistas, muchos de los cuales disfrutan del turismo ecológico y del turismo educativo.

Los contrastes de su geografía se reflejan en diferencias en el modo de vida de la población, así por ejemplo, en la zona del Caribe la vida se asemeja a la de las islas caribeñas, mientras en el Valle Central, a un promedio de 1000 metros de altitud, el modo de vida es bastante europeo. En el curso de su historia, Costa Rica ha realizado una alta inversión en el sistema educativo y en el sistema de salud, de tal modo que en América Latina cuenta como uno de los países con mayor grado de desarrollo en estos ámbitos.

Pese a ser un país con muy buenas condiciones, no ha logrado vencer del todo las desigualdades socio-económicas características del Tercer Mundo y, si observamos detenidamente su realidad, constataremos que los contrastes están presentes en todos los ámbitos.

[Academia Tica, Costa Rica]

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La Academia Tica participa en el proyecto:

  • porque el mundo de hoy exige más que nunca una mayor tolerancia entre culturas;
  • porque al aprender un idioma no sólo se aprende sobre la acultura que lo habla sino que se entienden las diferencias y se aprende a convivir;
  • porque el monolingüismo es nocivo para la salud cultural de los ciudadanos de hoy;
  • porque aprender un idioma es la puerta de entrada a una nueva cultura y todo su conocimiento.

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La Academia de Español D’Amore está completamente anuente a participar en elencuentro de culturas porque:
  • permite que nuestra lengua se convierta en una herramienta para unir a la gente de pueblos y nacionalidades diferentes;
  • permite que los participantes en el encuentro de culturas puedan impregnarse y familiarizarse con la manera de pensar y de ver el mundo desde otra perspectiva;
  • permite que grupos étnicos diferentes puedan contribuir a la unificación, la solidaridad, la comprensión, la tolerancia, la aceptación del mundo entero;
  • la experiencia de estudiar el idioma y vivir con familias les facilita el aprendizaje y el conocimiento de la cultura e idiosincrasia del país en que estàn.

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