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La Guelaguetza

gueLa fiesta de la Guelaguetza se celebra en la ciudad de Oaxaca los dos lunes siguientes al 16 de julio. Forma parte del culto popular a la virgen del Carmen. En esas fiestas participa todo el pueblo. Se cree que estas fiestas tienen su origen en la época colonial, a las que pronto se unieron todas las personas de los pueblos circundantes, incluida la ciudad de Oaxaca.

Gracias a la labor de los evangelizadores, fueron incorporándose elementos de la tradición indígena a las celebraciones litúrgicas de la Iglesia Católica; poco a poco indios, negros y españoles comenzaron a convivir más intensamente. Unas de esas festividades eran nada menos que las fiestas de los lunes del cerro, en los que tienen un lugar muy especial la música, la danza y los cantos llamados Guelaguetza. Guelaguetza es palabra zapoteca que significa participar cooperando.

La Guelaguetza de los lunes del cerro se celebra en la ciudad de Oaxaca; se presentan en la fiesta los grupos representativos de las siete regiones tradicionales: Los Valles, Centrales, La Sierra Juárez, La Cañada,Tuxtepec, La Mixteca, La Costa y el Itsmo de Tehuantepec. El primer lunes, después del 16 de julio, a las cinco de la mañana, los “chirimeteros” de los Valles Centrales tocan las “mañanitas” al cerro con pitos, tambores y chirimías, mientras la gente empieza a llegar al cerro, en donde toman un almuerzo oaxaqueño. A las diez de la mañana da inicio la Guelaguetza.

Entre el primer lunes y su octava tienen lugar diversas actividades, tales como muestras gastronómicas y artesanales y representaciones costumbristas de las más diversas comunidades del estado, así como exposiciones, conciertos y otra serie de eventos de trascendencia cultural organizada por las instituciones que difunden la cultura de Oaxaca en todas sus manifestaciones.

[Cuernavaca Language School, Cuernavaca, México]

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carnaval_de_barranquilla1Celebraciones populares
Son de dos clases: las ferias y las fiestas. Las primeras se institucionalizaron con una connotación comercial y con el tiempo adquirieron carácter empresarial. Incluyen corridas de toros, reinados, presentaciones orquestales, casetas populares de baile y competencias deportivas. Las fiestas tienen más sabor folclórico  y vernáculo y han tenido origen en antiguos  usos del trabajo o en  hechos históricos  que con el tiempo  lograron ritualizarse y teatralizarse en las calles con participación de toda la comunidad. Tenemos entre estas ferias:

Carnavales y festivales
Carnaval de Barranquilla es  tal vez la fiesta más grande e importante de Colombia . Más de un millón y medio de  personas, entre visitantes y barranquilleros participan en la fiesta. Se celebra en el mes de febrero desde el sábado hasta el martes anterior al Miércoles de Ceniza . Tiene una tradición de  más de cien años  oficializado en 1875.

El Carnaval es un acontecimiento cultural en el que se expresan y representan todas las variedades culturales de la Costa Atlántica Colombiana, se viven plenamente el folclor de la región, las más variadas manifestaciones culturales locales, la música y el baile. Las actividades centrales del Carnaval son: desfiles en carrozas, comparsas y danzas de origen afroindígena. Entre los disfraces y representaciones llaman especialmente la atención los animales de la fauna africana como el marimonda que representa al elefante.

Esta fiesta, por su variedad y riqueza cultural, ha obtenido dos importantes reconocimientos: «Patrimonio Cultural de la Nación», en declaración otorgada por el Congreso Nacional de Colombia el 26 de noviembre de 2001, y «Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad», concedida por la Unesco en París el 7 de noviembre de 2003.

Ferias
Feria de Cali
Se institucionalizó oficialmente en 1958. Está dedicada a exaltar la caña de azúcar, que es el  principal producto agrícola del Valle del Cauca. El acto inaugural es una cabalgata el 25 de diciembre, y continua con desfile de carrozas, corridas de toros, desfiles en clubes sociales, casetas de baile, salsa y mucho aguardiente.

Feria de Manizales
Tiene lugar durante la primera semana de cada año. Es la fiesta colombiana que más conserva el sabor español. Las celebraciones incluyen presentaciones de teatro, vistosos desfiles y las corridas de toros, que son el eje central de la feria. El aire musical tradicional de esta feria es el pasodoble.

[EICSL, Bogotá, Colombia]

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chinelosLas fiestas en México son el reflejo de la rica herencia cultural prehispánica y el fervor religioso por parte de los españoles. En ellas se ven claramente los sentimientos más profundos del pueblo mexicano y el valor social que cada región le otorga. Las fiestas son un pilar de la estructura social y han ayudado a evitar la pérdida de identidad, de los valores tradicionales y la desintegración comunitaria. En la organización participan todos los sectores sociales, cada uno de ellos en el rol que le asigna la comunidad.

Hay diferentes tipos de fiestas: las tradicionales, las cívicas (que se festejan en todo el país) y las ferias.

Las fiestas tradicionales son las que se llevan por el calendario católico, aunque conservan aspectos de origen netamente prehispánico. Esto es porque en ese tiempo para preservar sus costumbres religiosas, los indígenas hacen su propia interpretación de la religión adaptándola a sus creencias ancestrales, provocando una síntesis muy particular.

Las Fiestas Cívicas se festejan en todo el país. Se conmemoran hechos importantes de la historia nacional. Se realizan bajo estrictos patrones oficiales.

Las Ferias suelen realizarse en las mismas fechas de las fiestas tradicionales o en días distintos. Suelen acompañar a las mismas los juegos mecánicos, deportes, carpas, jaripeos, carreras de caballos, peleas de gallos, corridas de toros, juegos de azar, exposiciones agrícolas, ganaderas o comerciales.

En el estado Morelos con el carnaval llega “el brinco del Chinelo”, que es una danza muy popular y de mayor tradición en este estado. Los chinelos bailan incansablemente una danza llena de brincos y mueven todo el cuerpo en diferentes posiciones.

“El brinco del chinelo” inicia para la segunda mitad del siglo XIX, por 1870, cuando los españoles se reúnen antes de la cuaresma en elegantes bailes que están reservados únicamente para los peninsulares. Cansados de verse excluidos de las fiestas de Carnaval, unos jóvenes nativos del lugar se organizan, se disfrazan con ropa vieja cubriéndose la cara con pedazos de manta y empiezan a gritar, a chiflar y a brincar por las calles del pueblo, burlándose de los españoles. Rápidamente se les llama huehuenchis, palabra que significa “viejos feos” o “gente que se viste con ropa vieja”. Este baile tienen tanto éxito entre los nativos que el siguiente año se realiza de nuevo ahora usando máscaras que imitan exagerando los rasgos españoles: grandes bigotes, largas barbas, ojos azules, etc. Sus vestidos se decoran con lentejuelas y chaquira de colores, así como por su sombrero en forma de cono totalmente bordado y adornado con perlas de fantasía; dejando en manifiesto su ascendencia árabe – española.

En México hay más de 5,000 fiestas populares que se celebran en diferentes regiones del país y en distintos días. Esto nos demuestra que el mexicano tiene muy bien ganada la fama de “pueblo fiestero”.

[CLAHPE, Cuernavaca, México]

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2845852418_679b5517cbHe tenido la suerte de viajar bastante por mi país, y conocer mucho de su extensa geografía. Hay que aclarar que Argentina es un país muy grande: se extiende entre los paralelos 22° y 55° de latitud sur y los meridianos de 53° y 74° de longitud oeste, así que es enorme la variedad de climas y paisajes que ofrece. Les contaré:

Todo el oeste argentino está atravesado por la Cordillera de los Andes. El Noroeste, cerca de la frontera con Bolivia, es una zona muy alta, que supera los 4000 metros sobre el nivel del mar. El clima es árido, muy cálido durante el día y frío en la noche. Las montañas son de diferentes colores, porque muestran las diferentes capas sedimentarias que las forman. El mejor ejemplo de esto es el célebre Cerro de Siete Colores, en la ciudad de Purmamarca.

Camino al sur, se encuentra la provincia de Mendoza, donde está la montaña más alta del continente americano: el Cerro Aconcagua, de 6959 metros. Más al sur aún, en la Patagonia Andina, el clima se vuelve frío continental, y las montañas se pueblan de bosques de pinos, lengas, araucarias, maitenes y alerces. Surcados por lagos y ríos, los Andes patagónicos son ideales para practicar trekking, escalada y parapente. En el extremo sudoeste de la Patagonia, está el glaciar Perito Moreno, uno de los más imponentes del mundo, de 50 metros de ancho y 70 metros de altura. Allí se puede observar el espectacular rompimiento de los hielos a escasos metros de distancia.

Las llanuras ocupan gran parte de la Argentina. En la llanura pampeana, se encuentran estancias turísticas, donde se puede conocer la vida y el trabajo de la gente del campo, andar a caballo y saborear deliciosos asados. Al noreste del país, en la llanura mesopotámica, se encuentran las cataratas del Iguazú, enclavadas en medio de una selva subtropical. Se trata de un conjunto de 257 saltos de agua de hasta 80 metros de altura. Un espectáculo imperdible, único en el planeta.

En la zona central, en las provincias de Córdoba y San Luis, hay sierras –elevaciones más pequeñas que las montañas-, numerosos ríos y arroyos y un clima excelente: templado y seco.

En fin, dicen que “la variedad es la sal de la vida”, y la geografía argentina, sin dudas, hace honor a este sabio refrán. Y ustedes, ¿qué piensan? ¿cuál de estos lugares les gustaría visitar? ¿Por qué?

[Puerto BA, Buenos Aires, Argentina]

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Colombia

col1La República de Colombia, recibe su nombre en honor al descubridor de América, Cristóbal Colón. Está localizada en la esquina noroccidental de América del Sur. Tiene costas en los océanos Atlántico y Pacífico. También tiene jurisdicción sobre una parte del Río Amazonas en el trapecio Amazónico, por eso se llama “Patria de Tres Mares”.

Colombia, limita con Venezuela al este, Brasil al sudeste, Perú y Ecuador al sur y Panamá al noreste, así como con Jamaica, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, países que se consideran limítrofes por los tratados de delimitación marítima y submarina existentes.

Su capital es Bogotá, que conforma el Distrito Capital y es también capital del departamento de Cundinamarca. En la actualidad es un área metropolitana con más de ocho millones de habitantes, dividida en 20 localidades y es la cuarta ciudad más poblada de América del Sur. En Bogotá está la sede principal del Gobierno Nacional. Las principales ciudades de Colombia son Bogotá, Cali, Medellín, Santa Marta, Barranquilla y Cartagena. El territorio colombiano tiene una extensión: 1.141.748 km². de tierras emergidas; 928.660 Km² de áreas marítimas. La población es de 44.000.000 millones de habitantes. Nuestro país está dividido en 32 departamentos. Nuestra moneda es el peso colombiano y nuestro idioma es el español. La mayoría de los colombianos practica el catolicismo. Las comidas típicas son: el ajiaco, la bandeja paisa, la arepa, los tamales, el viudo de pescado, el sancocho y gran variedad de frutas como el banano, el lulo y la piña.

La economía está basada en el cultivo y la exportación del café, la explotación de minas de carbón y la exploración de pozos de petróleo.

Colombia es también la tierra de personajes importantes como: el pintor y escultor Fernando Botero, el gran cantante Juanes, futbolistas como el Pibe Valderrama, el Tino Asprilla, nuestro Premio Nobel Gabriel García Márquez.

Colombia es una república democrática. El presidente es a la vez jefe de estado, jefe de gobierno y jefe de la administración nacional y es elegido por voto popular. El presidente actual se llama Álvaro Uribe Vélez.

[EICSL, Bogotá, Colombia]

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Costa Rica

402233062_89024b13ceCosta Rica es un país situado en la angosta faja del Istmo Centroamericano, y su extensión no va mucho más allá de los 50000 kilómetros cuadrados. Tiene la particularidad de reunir en su pequeña superficie grandes contrastes geográficos: costas en el Mar Caribe y en el Océano Pacífico, llanuras alrededor de aquellas y cordilleras que se elevan casi hasta los 4000 metros sobre el nivel del mar, algunas de las cuales tienen varios volcanes activos, como el Volcán Poás y el Volcán Arenal.

Su territorio alberga innumerables bosques: desde bosques tropicales secos, hasta bosques tropicales lluviosos, hábitat de una amplia diversidad de animales y plantas silvestres, para cuya protección se estableció el Sistema Nacional de Parques Nacionales.

En el centro del país se encuentra el Valle Central, asiento de las cuatro principales urbes: la capital San José, Heredia, Alajuela y Cartago, y donde encontramos a la mitad de la población del país, la cual en su totalidad es de unos 4,5 millones de personas.

Sus características geográficas, más el hecho de ser casi el único país del mundo sin ejército, atraen anualmente a unos dos millones de turistas, muchos de los cuales disfrutan del turismo ecológico y del turismo educativo.

Los contrastes de su geografía se reflejan en diferencias en el modo de vida de la población, así por ejemplo, en la zona del Caribe la vida se asemeja a la de las islas caribeñas, mientras en el Valle Central, a un promedio de 1000 metros de altitud, el modo de vida es bastante europeo. En el curso de su historia, Costa Rica ha realizado una alta inversión en el sistema educativo y en el sistema de salud, de tal modo que en América Latina cuenta como uno de los países con mayor grado de desarrollo en estos ámbitos.

Pese a ser un país con muy buenas condiciones, no ha logrado vencer del todo las desigualdades socio-económicas características del Tercer Mundo y, si observamos detenidamente su realidad, constataremos que los contrastes están presentes en todos los ámbitos.

[Academia Tica, Costa Rica]

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